Nous sommes de grands supporteurs des bâtiments écologiques pour plusieurs raisons. Ils sont plus confortables, ils permettent d'économiser de l’argent et de l’énergie. Ils sont bons pour les gens et pour la planète.

Alors à CoPower, nous avons cherché à répondre à la question suivante : comment faire pour que le choix écologique soit le choix facile pour les propriétaires de bâtiments et pour les promoteurs immobiliers ? Car, malgré les avantages, les développements générateurs de carbone restent la norme. Notre dernier projet financé offre l’une des réponses à ces questions.

Grâce au soutien de plus de 600 investisseurs dans les obligations vertes CoPower, nous avons fourni 847 000 $ pour financer un projet géothermique dans un complexe récent de maison de ville à Toronto.

 

Un placement dans une géothermie plus accessible

C’est le troisième prêt de CoPower pour un projet en énergie géothermique résidentielle opérationnel, et le premier en Ontario. Comme déjà mentionné lorsqu’il s’agit de réduire la consommation énergétique et les émissions de carbone, la géothermie est l’une des solutions les plus efficaces actuellement pour les bâtiments écologiques.

L’une des raisons principales qu’elle ne soit pas plus utilisée : ses coûts élevés. Les systèmes CVCA avec gaz naturel restent moins coûteux à installer, du moins initialement. Alors malgré les économies à long terme (et souvent à court terme), peu de propriétaires d’immeubles ou de promoteurs immobiliers choisissent la géothermie.

En permettant à cette corporation de condo de maison de financer l’achat de leur système géothermique sur un terme de 7 ans, notre prêt rend cette technologie, autrefois très coûteuse, plus économique.

 


“C’est cet accès limité au capital abordable pour les projets en énergie propre qui fait obstacle à la transition vers des bâtiments écologiques à faibles émissions.”

~ Brent Gilmour, directeur commercial au Conseil du bâtiment durable au Canada


 

Ces systèmes génèrent des économies mensuelles en termes de coûts et d'énergie pour les propriétaires sur la durée. Au lieu de payer une facture de gaz mensuelle, les propriétaires remboursent le prêt de CoPower sur la durée dans leurs charges de copropriété mensuelles. Une fois le prêt remboursé, la communauté aura établi ses propres services et aura un meilleur contrôle de ses dépenses en chauffage et en climatisation.

Fait incroyable, d'après Ressources naturelles Canada, les systèmes géothermiques fonctionnent à une efficacité de 250 à 380%, ce qui signifie que pour chaque unité d'électricité que le système utilise, il fournit 2 à 3 unités d'énergie calorique. Ce projet devrait permettre d'éviter 82 tonnes d'émissions de CO2 par an par rapport à ce qu’un système CVCA typique aurait émis.

Au-delà des avantages directs de ce projet, il y a des bénéfices à l'échelle du système. Le prêt diffère un peu de nos autres projets : nous prêtons l’argent directement à la société du condo plutôt qu'à travers un développeur de projet en énergie propre. A priori, ça n’a pas l’air d’une grande différence, mais du point de vue de l’impact, c’est assez intéressant.

 


CoPower fournissons les outils financiers dont l'industrie immobilière a besoin pour faciliter le choix des développeurs vers les méthodes de construction écologiques et les sources d’énergie propre.


 

Lorsque nous prêtons à un développeur de projet en énergie propre, une partie de notre impact positif est de les aider à grossir et à offrir leurs services à plus de clients. Mais en prêtant directement à la société de condos (ou à un projet immobilier), nous fournissons les outils financiers dont l'industrie immobilière a besoin pour faciliter le choix des développeurs vers les méthodes de construction écologiques et les sources d’énergie propre. 

“C’est cet accès limité au capital abordable pour les projets en énergie propre qui fait obstacle à la transition vers des bâtiments écologiques à faibles émissions” explique Brent Gilmour, directeur commercial au Conseil du bâtiment durable au Canada. 

“Les options de financement innovantes, comme les obligations vertes, permettent de réduire grandement ces difficultés financières qui empêchent les propriétaires et les promoteurs immobiliers d’adopter de nouvelles technologies et d’améliorer l'efficacité énergétique nécessaires pour faire avancer les bâtiments à faible émissions carboniques.” 

 

De l'énergie verte de la terre, pour la Terre

Ces projets emploient une technologie géothermique particulière, dont voici une explication rapide.

Selon le lieu où vous habitez au Canada, la température extérieure peut varier de 30°C degrés pendant une canicule à -30°C en hiver. Pourtant à quelques mètres en dessous de la surface de la terre, la température reste relativement constante entre 6 à 12°C tout au long de l'année. La technologie géothermique récupère cette énergie gratuite et la conduit à l'intérieur. 

On commence par des forages, puis on insère dans le sol des tuyaux qui contiennent un fluide caloporteur écologique. En circulant, ce liquide absorbe la chaleur du sol et la pompe pour la rejeter dans l’habitation par le biais d’une pompe géothermique. En été, lorsque l’air extérieur est plus chaud que le sol, le système s’inverse. 

Dans le cas présent, 55 boucles souterraines individuelles ont été forées sous le garage de stationnement communal, et chacune des 55 unités possède sa propre pompe à circulation de chaleur.

 

55 boucles souterraines individuelles ont été forées sous le garage de stationnement communal.

 

Si vous connaissez la philosophie de placement de CoPower pour nos obligations vertes, plus c’est ennuyant mieux c’est. La structure de financement et les composants technologiques de ce projet sont très habituels dans l’industrie. 

Comme pour tous les prêts soutenant les obligations vertes de CoPower, les intérêts versés aux détenteurs d’obligations sont directement issus du remboursement des prêts à taux fixe et ne sont pas liés à l’efficacité énergétique des installations. Quoi qu’il en soit, nous veillons constamment à ce que les projets que nous finançons soient de grande qualité. Dans le cas présent, notre revue diligente incluait deux rapports d’ingénierie indépendants : l’un commandé par la corporation de condo, et l’autre par CoPower. Des experts de l’équipe des projets de CoPower ont également visité le site. La revue diligente requiert aussi de s’assurer que les garanties et assurances ont été mises en place. 

 

Les obligations vertes pour faire un profit et faire la différence.

 

Bon pour votre portefeuille, bon pour la planète

Malgré les avantages évidents financiers, sociaux et environnementaux, les projets géothermiques résidentiels sont généralement trop petits pour attirer les financements d'infrastructure des banques et des fonds de pension qui recherchent plutôt des projets à plus de 20 M$. En même temps, ces projets offrent un fort potentiel d’impact et des rendements stables et prévisibles, alors c’est là que nous avons décidé de concentrer nos efforts.

Un investissement dans les obligations vertes de CoPower de 6 ans à 5 % et de 4 ans à 4 % est un investissement dans un des projets de lutte contre les changements climatiques de petite à moyenne taille comme celui-là et dans plus de 1 100 autres au Canada.

Nous regroupons des centaines de projets d’impact dans un portefeuille diversifié qui soutient vos obligations vertes CoPower. En plus de ce projet géothermique résidentiel, nous avons financé des projets au Québec et en Colombie-Britannique. Nous avons également fait des prêts pour des rénovations en éclairage DEL dans des immeubles de condos en Ontario, en Colombie-Britannique et en Alberta, ainsi que pour des projets solaires communautaires en Ontario.

 


Il est bien sûr possible de moderniser des bâtiments plus tard, mais pourquoi ne pas faire le bon choix dès maintenant ?


 

Tous nos projets sont destinés à la vente d’énergies propres ou à des services d’économie d’énergie permettant des remboursements de prêts réguliers et prévisibles qui sont redistribués aux détenteurs d’obligations vertes sous forme de paiements d’intérêts. C’est une situation gagnant-gagnante. Ce modèle, soutenu par l’excellente économie des énergies renouvelables, permet à CoPower d’offrir des rendements compétitifs à ses investisseurs tout en fournissant le financement nécessaire pour produire de l’énergie propre et améliorer l’efficacité énergétique dans les bâtiments.

Les décisions que nous prenons aujourd’hui en matière de construction nous suivront pendant des décennies. Il est bien sûr possible de moderniser des bâtiments plus tard, mais pourquoi ne pas faire le bon choix dès maintenant ? La technologie est là, et maintenant le financement aussi, pour le faire plus facilement.